The Deconstruction of My Suntopia | Katsunobu yaguchi

ワシントンドキュメンタリー図 001
『私のサントピアの解体』
矢口克信


「ワシントンドキュメンタリー図2008-2015」


 二〇〇八年秋。高校時代に足繁く通った水戸のまちを歩いていた矢口克信は、栄華を誇っていたサントピアの変わり果てた姿に驚きながら、そのすぐ裏通りにある一軒の空き家と出会った。「功徳商店」という看板の掲げられた木造二階建てのその家は、変わりゆくまちの中であたかも眠りについているかのようだった。聞けば、間もなく取り壊されるらしい。そこで、一計を案じた矢口は、この建物の最期を彩るべく、その一階に再び水道と電気を通し、とある生業を始めた。その名も「小料理喫茶ワシントン」。見るからに如何わしい店構えだったにもかかわらず、恐る恐る足を踏み入れた数寄者たちによって、家はしばしの夢から目覚めた。それと同時にその周囲では小さなご近所事変が巻き起こり始める。結果的に解体は延期され、ワシントンに投じられた一石は大きな波紋を描き出したかに見えた。  時は経ち二〇一三年初夏。ついにワシントンは解体の時を迎える。意外とあっさりとした展開であったが、それから早二年半。あの小料理喫茶ワシントンは、更地になることなく、解体のために組まれた竹の足場と外壁の一部だけが残され、ますます如何わしさを漂わせている。玄関先には誰かが勝手に奉納した巨根の道祖神が今も佇んでいる。その異様な空間は、いつ更地にされるかも知れない運命と隣り合わせにありながら、現在も「ワシントン跡地」としてご近所事変を起こし続ける。このきわどい七年間の間に生まれたかなりナウい風景を惜しげもなく綴ったのが今回の「ワシントンドキュメンタリー図2008-2015」である。この唯一無二の地誌を、現在進行形の日本一小さな「風土記」として眺めてみるのもまた一興である。
注1:サントピア:東京の渋谷パルコに次いで、日本で二番目のファッションビルとして1978年5月26日にオープン。若者向けの衣類やアクセサリー、シューズの販売をおこない中規模の地方都市としては、極めて先進的な試みだった。2007年5月末日をもって閉館した。解体されることも無く2015年まで建物は存在している。




WASHINGTOWN DOCUMENTIARES 001
The Deconstruction of My Suntopia
KatsunobuYaguchi



"WASHINGTOWN DOCUMENTARIES 2008-2015”


In the autumn of 2008, Katsunobu Yaguchi was strolling around the town of Mito, which he used to frequently visit when he was a high-school student. He was left speechless when he saw Suntopia* that was once a proud and glorious sacred place for young people and now a ruin with no trace of what it used to be. Walking on through a back street, he then encountered an empty house. This two-storey wooden house with a sign “Koutoku Shoten” looked as if it was in a deep sleep while the city around it was experiencing a dramatic transition. Hearing that it may be demolished soon, Yaguchi came up with an excellent idea. He decided to reinstall water and electricity to the ground floor of the house to celebrate the time that was still left to it. He named the place ‘Café Snack Washingtown’ and embarked on his new calling. Although the atmosphere of the house was obviously shadowy, curious eccentrics stopped cautiously by and the house awoke from its deep sleep. This caused a small neighborhood movement to arise around the house. Consequently, the original demolition was postponed. The Washingtown looked as if it was starting to cause great impact.
Time has passed by, it is 2013, early summer. The Washingtown finally faces its demolition. To Yaguchi’s surprise, the decision was made with very little fuss, as if it is something very simple. Since the demolition date, two- and-a-half years have gone by. The ‘late’ Café snack Washingtown skeleton is still standing. With bamboo scaffolding and part of the outer wall remaining, the house gives off a murky aura. At the entrance, the travelers’ guardian deity of megalopenis stands inconspicuously. Nobody knows who put it there. This bizarre atmosphere seems to have surrendered to its fate. At any moment the house will make way for a new building. Yet the old Washingtown site continues to ignite neighborhood movements. And now, here you have The Washingtown Documentaries 2008-2015, a series of cutting-edge images lovingly taken over the past seven, on-the-edge years. It should be fun to browse this unique topography, the smallest and on-going Fudoki (ancient geographical and cultural records) in Japan.
*:SUNTOPIA May 26th in 1978, SUNTOPIA was established as the second largest department store after Shibuya PARCO, Tokyo, in a segment of ‘fashion building’, which offers not only fashion, but also other segments such as café/restaurant, music, theatre and books for young people. Considering Mito as a mid-sized local city, this project was recognised as an extremely progressive attempt. It was closed at the end of May, 2007.